מסך מעניין, כוח עיבוד מאכזב: Nintendo Switch OLED

מצד אחד רבים כבר היו בטוחים כי נינטנדו לא תחשוף שום חומרה חדשה בשנה הנוכחית – ומצד שני כעת היא חושפת שידרוג קל שאינו עונה על ציפיות המעריצים לעוצמת עיבוד משופרת

קונסולת ה-Switch של נינטנדו היא סיפור הצלחה הצלחה עצום עם מכירות של מעל ל-85 מיליון יחידות עד כה, ופוטנציאל גדול להמשכיות אל מכירות של 100 מיליון ומעבר לכך – וכל זה קורה למרות שהפלטפורמה המיוחד הזו הולכת כנגד כל הטרנדים הנפוצים אצל המתחרות האחרות בתחום, כך נראה.

בזמן שסוני ומיקרוסופט יישרו קו עם שימוש בחומרת x86 דומה יותר מאי-פעם בעבר מבית AMD 8 ומציעות עוצמת עיבוד מוגדלת שנועדה לקרוא תיגר על קצבי תצוגה גבוהים ברזולוציות גבוהות בעולם ה-PC, נינטנדו מצליחה לפרוח ולזכות בתמיכת חלק גדול מיוצרי המשחקים למרות ההתבססות על חומרת ARM עתיקה במונחי השוק העכשווי, שלעתים מקשה על השחקנים לקבל אפילו קצב יציב מינימלי של 30 פריימים בשנייה.

בשל כך, שמועות שמסתובבות להן ברשת כבר יותר משנה גרמו למשתמשים רבים להאמין כי נינטנדו עתידה להשיק מהדורת Pro מחוזקת משמעותית של ה-Switch, עם תמיכה ברזולוציות 4K מודרניות ושלל ממתקים טכנולוגיים אחרים – אך בדיעבד נראה שהחברה היפנית הוותיקה תמשיך ללכת בכיוון הייחודי שלה גם בעתיד הקרוב, עם החשיפה של ה-Switch OLED Model.

הקונסולה החדשה-ישנה של החברה, שנחשפה ללא התראה מוקדמת אחרי שרבים התייאשו והשתכנעו כי נינטנדו לא תשיק שום מערכת מעודכנת בשנת 2021, תספק לחובבי הגיימינג הנייד מסך OLED מוגדל של 7 אינץ' עם אותה רזולוציית 1,280×720 פיקסלים צנועה של מסכי ה-IPS בגודל 6.2 אינץ' בדגמים הקודמים, ועם שינויים מזעריים במימדים הפיזיים ובמשקל. דגם ה-OLED הזה יציע גם רמקולים סטריאופוניים משופרים, אחסון פנימי מובנה כפול של 64GB, מעמד אחורי מוגדל משמעותית שניתן להציב במגוון זוויות על גבי שולחן או על הברכיים – ועמדת עגינה מעודכנת עם קווים מעוגלים יותר וחיבור Ethernet קווי במקום אחד מחיבורי ה-USB של העמדה הקודמת. מה שמהדורת ה-OLED החדשה הזו לא תכלול זה כוח עיבוד משופר, קישוריות אלחוטית חדשה, סוללה נדיבה יותר או נפח זכרון RAM עדיף – במילים אחרות, הביצועים של המערכת צפויים להישאר זהים לגמרי לאלו של ה-Nintendo Switch 1.1 משנת 2019.

נינטנדו עשתה מאמצים לשפר כמה מנקודות החולשה המרכזיות של הפלטפורמה – אך לא העיזה להתייחס ישירות לפיל הכי גדול שנמצא בחדר

ברור למדי כי נינטנדו אינה ממהרת ליצור גרסה עוצמתית יותר של ה-Switch בכדי לא להרתיע מפתחים שיאלצו מעתה להתאים ולבדוק את יצירותיהם בשני מערכי חומרה שונים, ולא להביא למצב בו מיליוני בעלי קונסולות Switch נוכחיים מוצאים את עצמם מורחקים מכותרים חדשים שמותאמים אך ורק לחומרה חזקה יותר – אך קשה שלא לתהות בשלב זה כמה עוד תועלת ניתן יהיה להפיק משבב חומרתי אותו השיקה NVIDIA לפני מעל ל-6 שנים.

יתכן שזו תהיה הגרסה המעודכת האחרונה של ה-Switch המקורית – בעוד שאותה גרסת Pro עליה שמענו בנבואות ובהדלפות תהיה בעצם מערכת חדשה לגמרי שהשקתה אי-שם בעתיד תסמן את סוף הדרך עבור כל המערכות של היום

אף אחד לא בטוח בשלב זה האם קונסולת Switch Pro עוצמתית יותר אכן קיימת אי-שם במחשכים, או קיימת רק במוחם הקודח של מדליפים שונים – אך אם מסך OLED ומעמד נוח יותר נשמעים לכם כמו סיבה מספיקה לשדרוג או להצטרפות לראשונה אל החגיגה, נספר כי ה-Switch OLED Model אמורה לנחות במדפים החל מה-8 באוקטובר 2021, עם תג מחיר מומלץ של 350 דולר (לא כולל מס) שמהווה תוספת של 50 דולר לעומת מחיר ה-Switch 1.1 כעת.