ההדלפה שהולידה הכרזה: Xbox Series S נחשפת עם מחיר מרשים

אינספור שמועות הופכות למציאות עם ההכרזה הרשמית על ה-Xbox Series S, במחיר מומלץ של 300 דולר בלבד ונחיתה בחנויות ברחבי העולם החל מה-10 בנובמבר, לצד ה-Xbox Series X

קשה לספור את מספר הפעמים בהם נתקלנו בשמועות עקשניות אודות קיומו של מכשיר בשם הקוד Lockhart, אי שם עמוק בתוך המעבדות של מיקרוסופט – דגם Xbox נוסף מהדור החדש שיהיה זול יותר וקומפקטי יותר מה-Xbox Series X (עם שם הקוד Anaconda) ויכפיל את האתגר עבור היריבה סוני וקונסולת ה-PlayStation 5 שלה, אשר לכאורה תתקשה להשוות אפילו את תג המחיר המיועד של המערכת המובילה מבית ענקית הטכנולוגיה האמריקאית.

יותר משנה של הדלפות על הקונסולה המוזלת של הדור הבא נתקלו בשתיקה רועמת מוחלטת מצידה של מיקרוסופט עצמה, עד שהכל התהפך לפתע – הדלפת טוויטר טרייה של המראה והמחיר עבור המכשיר הביאו לתגובה רשמית בחשבון טוויטר רשמי של החברה, והוא פשוט הכרזה רשמית מפתיעה ופתאומית עבור ה-Xbox Series S, כולל סרטון המציג את המראה החיצוני ומציין חלק מרכיבי החומרה המסתתרים בפנים, אישור של תג המחיר המומלץ ואפילו תוספת של תאריך הזמינות הרשמי.

קונסולת ה-Xbox Series S תציע גוף לבן בנפח קטן בכ-60 אחוזים מזה של אחותה ה-Xbox Series X, עם אלמנט שחור עגול במרכז שמקנה חזות כללית שמזכירה מעין רמקול (כן, יש כבר מי שעושים צחוק מהעניין ברשת) או את בקרי המשחק הייחודיים של מיקרוסופט עבור בעלי מוגבלויות פיזיות שרוצים ליהנות מחוויית גיימינג מותאמת מלאה ללא פשרות – ושתי המערכות יהיו זמינות בחנויות החל מעוד חודשיים בדיוק, ב-10 בנובמבר 2020, עם תג מחיר התחלתי של 300 דולר לא כולל מסים בארה"ב או 300 יורו כולל מסים מקומיים באירופה.

במיקרוסופט אישרו כי ה-Series S תכלול את אותן שמונה ליבות עיבוד מתקדמות בארכיטקטורת Zen 2 של אחותה הגדולה, עם פוטנציאל להגיע לתדרי עבודה דומים – בתוספת לליבה גראפית מוקטנת משמעותית בארכיטקטורת RDNA 2 עם 20 אשכולות עיבוד ותדר מירבי של 1.55GHz (לעומת 52 אשכולות עיבוד ותדר של עד 1.825GHz ב-Series X), כונן SSD פנימי מהיר בנפח של 512GB וגם 10GB של זכרון GDDR6 דינאמי משותף כפשרה ותחליף ל-16GB של זכרון מאותו סוג בדגם המוביל.

ההשקה של מיקרוסופט בדור החדש עומדת להיות התחרותית ביותר שלה מאז שהחלה אל עסקי הגיימינג הסלוני בתחילת המילניום

Xbox Series S תהיה דומה יותר בכוחה ל-Xbox One X מאשר ל-Xbox Series X, וזה מסביר למה במיקרוסופט מגדירים אותה כמכשיר שמתאים לאלו שמסתפקים בטלוויזיה או מסך עם רזולוציית 1440p או אפילו 1080p (בקצב ריצה פוטנציאלי של עד 120 פריימים בשנייה, לצד יכולת להתאים את התמונה לרזולוציית UltraHD במידת הצורך) במקום ב-4K או 8K אמיתיים במלוא הדרם – יהיה מעניין מאוד לגלות האם המהלך הזה יגרום לסוני להיכנע ולהציע גרסה מוזלת משלה עבור ה-PlayStation 5, או שהמתחרה היפנית תמשיך בדחיפה שלה למערכת אחת יוקרתית ויקרה שתבטיח לכולם את חוויית השימוש המשוכללת והמרשימה ביותר ללא פשרות.

על הנייר, כוח העיבוד הגראפי ב-Xbox Series S נמוך מזה שב-Xbox One X שזמינה בחנויות מזה מספר שנים – אך אנחנו רוצים להאמין שתהליכי ייצור חדישים, ארכיטקטורות חומרה משופרות וטכנולוגיות חכמות יותר יוכיחו שבפועל יש כאן מכונה שהולמת את הדור הבא, ולא רק מעכבת את פריחתו בשם הקיצוץ בעלות

אחרי ההכרזה המפתיעה הזו, נותרה לנו רק שאלה משמעותית אחת ללא תשובה סופית ממקור מוסמך – כמה תעלה לנו ה-Xbox Series X בכבודה ובעצמה. הגורמים שמאחורי ההדלפות הנוכחיות מאשרים מצידם כי מדובר במחיר מומלץ של 500 דולר בארה"ב ו-500 יורו באירופה, בהתאם להערכות הנפוצות ביותר, אך אולי העיכוב בהצהרה על כך מעיד כי יתכנו שינויים של הרגע האחרון בהתאם למהלכים אפשריים של סוני? אנחנו נמשיך לעקוב ולעדכן אתכם כמה שיותר.