השעון הנעלם: Apple Watch Series 7 הצליח להפתיע את כל המדליפים

המומחים ציפו לשדרוג גדול עבור השעונים החכמים של אפל עם עיצוב שטוח ומרובע יותר, אך בפועל קיבלנו דגמים עגלגלים יותר מאי-פעם בעבר – וברשת משוכנעים כי מדובר בצעד שביצעה חברה הענק ברגע האחרון ובלית ברירה

בניגוד להגיון הבריא, יתכן כי המוצר אשר יצר הכי הרבה באזז ברשת במסגרת אירוע ההשקה הטרי של אפל לא היה אף אחד מארבעת דגמי ה-iPhone 13, אשר תאמו בצורה נאה את השמועות והנבואות המוקדמות שניתנו לנו עבורם – אלא דווקא צמד השעונים החכמים החדשים של היצרנית מקופרטינו, שנותרו עם כמות מינורית משהו של שינויים טכנולוגיית בהשוואה לדור של השנה שעברה וגרמו למדליפים הבכירים ביותר בעסק לגרד את הפדחת.

שרטוטים ותמונות מודלפות בתוספת למגוון ציוצים ורסיסי מידע אחרים העידו יחד על קו ברור מאוד – הגלגול השביעי של ה-Apple Watch יהווה שינוי יסודי ומשמעותי מאוד בסדרה עם מסכים גדולים יותר, שבב עוצמתי יותר שיבוסס על מעגל מודפס דו-צדדי קומפקטי יותר, סוללה גדולה יותר ובעיקר מעטפת חדשה שבה חיפוי הזכוכית מעל המסך הוא שטוח ולא מעוגל והגוף כולו מקבל קווים מרובעים וחדים יותר בהשוואה לכל הדגמים מהעבר.

המסכים המוגדלים הם השידרוג המרכזי ב-Series 7 – אך המדליפים הבטיחו לנו כי יהיה מדובר רק בחלק אחד מתוך מערך שינויים נרחב שיזריק עניין חדש אל תוך המותג – בפועל העיצוב החיצוני הוא אותו אחד שמלווה אותנו כבר ארבע שנים

בפועל, אפל חשפה את ה-Apple Watch Series 7 עם מאפיינים שמרגישים כמו ההיפך המוחלט מהמשוער – המסכים צמחו בגודל אלכסוני של מילימטר אחד (41 מילימטרים לעומת 40 מילימטרים ו-45 מילימטרים לעומת 44 מילימטרים) וקיבלו חיפוי זכוכית עבה יותר ומעוגל יותר, בזמן שכל הסימנים מובילים לכך שאין שיפור ביכולות העיבוד ואין גם תאריך מדוייק לזמינות המיועדת של המוצר (במהלך שבא בניגוד לכל מוצר אחר שהציגה לנו אפל בשנים האחרונות, עם תאריכי זמינות מבוססים וסמוכים שמוכרזים רגע לאחר החשיפה עצמה).

איך קרה הפספוס הגדול הזה? כעת אותם מדליפים שהבטיחו לנו שינוי קיצוני מציעים תיאוריה מעודכנת להשתלשלות העניינים.

שלל תמונות ועיבודים הציגו לנו Apple Watch שונה – עם גוף דק יותר ומסך שיהיה קרוב יותר אל חיפוי הזכוכית ששומר עליו

על פי דיווחים מגוונים מרחבי הרשת, עולה כי אפל החל בייצור המוני של רכיבי החומרה עבור שעוני Apple Watch משודרגים באופן יסודי לפני מספר שבועות, אך אז נתקלה בקשיים בלתי צפויים בשרשרת ההספקה שלה – בפרט, בתהליכי ההרכבה של הרכיבים החדשים שדרשו מומחיות שלא בהכרח הייתה קיימת בקווי ייצור שעבדו על הרכבה ובדיקה של שעוני Apple Watch מעוגלים מהעבר. בחברה החליטו שלא לדחות את מועד ההכרזה על השעונים החדשים ועל כן נאלצו לבחור במתכונת חירום בה עשו שימוש במסכים החדשים בתוך המעטפת של השעונים הקודמים, שעברה מקצה שיפורים ושינויים בכדי להכיל אותם (יחד עם רצועות רחבות יותר) וקיבלה את מעטפת הזכוכית המעוגלת והעבה המדוברת בשל כך.

השימוש בזכוכית עבה יותר מוצג כשיפור לקשיחות המכשיר – אבל ברשת משוכנעים כי מדובר בצעד שנוצר כמפלט אחרון מתוך הצורך לשלב מסכים גדולים יותר במעטפת המתכתית המוכרת של אפל

במילים אחרות, אפל הציגה עדכון קל עבור שעוני Apple Watch Series 6, משום שלא הצליחה להשלים במועד את מהלכי הייצור ההמוני הנדרשים לדגם אותו שאפה להציג במקור – כך שלא מפתיע לשמוע לא מעט קולות מאוכזבים מתוך אלו שהקפידו לעקוב אחרי המידע המקדים והכינו את עצמם להיכרות עם מוצר מרגש וחדשני יותר.

ספק אם תוספת של גוון חדש הוא זו שתגרום להיקפי המכירות של השעון החכם להתפוצץ – אך יתכן שכל מה שלא הגיע השנה בסופו של דבר עוד יפגוש אותנו מעבר לפינה, בדגם של השנה הבאה

אנחנו עדיין לא יודעים מתי בדיוק יגיעו מכשירי Apple Watch Series 7 אל החנויות, פרט להבטחה כללית שזה יקרה במהלך חודשי הסתיו הנוכחי, אבל יודעים שהם יתומחרו ב-400 דולר ומעלה כמו שלושת הדורות אשר קדמו להם – כך שלפי כל המידע שנמצא במרכז השיח המקוון יכול להיות שיש לא מעט סיבות טובות להתחיל ולהתכונן להגעת הדור השמיני של השעונים החכמים כבר מעכשיו.

השוואה מפרטים רשמית של אפל עוזרת להוכיח כי המסך החדש וטעינה מהירה יותר הם השינויים של הדור החדש, ללא קישוריות טובה יותר או כוח עיבוד מוגדל למרות נסיון של החברה לטשטש את הנקודה (על ידי השוואה יחסית לדגמים שונים)