העסקה הגדולה בתולדות NVIDIA יוצאת לדרך

אינספור מדליפים לא טעו – הדיל בשווי של עד 40 מיליארד דולר לרכישת מפתחת השבבים ARM בידי מפתחת השבבים NVIDIA יוצא לדרך, ועשוי ליצור אימפריית מחשוב חדשה בעולם השרתים ומחשבי העל בסיומו

מצפה לנו עוד מסע ארוך עד שכל הגורמים הבירוקרטיים ישתכנעו ויתנו את אישורם להשלמת המהלך, אך הצעד הראשון כבר כאן – NVIDIA סיכמה על מהלך ענקי לרכוש את חברת ARM הבריטית מידיה של SoftBank היפנית בסכום של כ-40 מיליארד דולר, במטרה לקבל לידיה קניין רוחני פופולרי ויוקרתי ואת המושכות להמשך תהליכי הפיתוח שלו בעתיד הנראה לעין.

דיווחים אודות הנכונות של קבוצת האחזקות היפנית הבולטת למכור את השליטה ב-ARM Holdings עליה השתלטה ב-2016 בעבור כ-32 מיליארד דולר, על מנת לממן הרפתקאות עסקיות אחרות שלא צלחו, נפוצו בחודשים האחרונים ברחבי הרשת וסימנו מיד את NVIDIA בתור אחת מהשחקניות המרכזיות שיוכלו להיות מעוניינות בהזדמנות – ועכשיו הצדדים סיכמו ביניהם את הפרטים ומאשרים את ההערכות המובילות: מי שהייתה ידועה במשך שנים רבות בתור יצרניות כרטיסי מסך למשחקים ולא מעבר תוכל להשלים מהפך מהיר ולהפוך לכוח שמכתיב במידה רבה את כיוון ההתפתחות גם במכשירים החכמים הסובבים אותנו וגם במערכות הגדולות והעוצמתיות ביותר שזמינות לבני האדם.

צמד חברות בחזית הטכנולגיה, כל אחת בתחומה ועם הארכיטקטורה האישית שלה, עומדות בפני איחוד מלהיב

ARM Holdings אינה מבצעת ייצור של שבבים בעצמה, בדומה ל-NVIDIA, אך אחראית על תכנון ליבות העיבוד היסודיות בארכיטקטורת ARM (אלה שמאוגדות ברובן תחת שם המותג Cortex) אשר בסופו של דבר נכנסות אל תוך מיליארדי שבבים ומעבדים שונים בתחום ה-IoT, בתחום המובייל וגם בתחום השרתים. את התכנונים שלה היא משכירה לכל מי שתהיה מעוניינת לשלם, עם או בלי רשיון לבצע התאמות ושינויים במאפייני המוצר – וכל העסק הזה מוכיח את עצמו כמוצלח ויוקרתי למדי בכל פעם מחדש, בהתחשב בפופולריות הגואה של ארכיטקטורת ARM אשר מאיימת בצורה רצינית על השליטה הרחבה ממנה נהנו מעבדים בארכיטקטורות x86 המסובכת יותר והיעילה פחות במשך שנים בשלל תחומים עסקיים.

NVIDIA כבר עושה שימוש בליבות ARM בחלק ממוצריה, ואף הוכיחה את יכולותיה בהנדסה בתחום עם ליבות עיבוד מתקדמות בהתאמה אישית מסוג Carmel – אך המשך הדרך עשוי להיות קל, נוח ואפקטיבי אפילו יותר עבורה

אז מה יוצא ל-NVIDIA מההשקה האדירה הזו (אשר תחולק בין כסף מזומן, מניות ופיצויים עבור העובדים וגם מניות עבור SoftBank שיהפכו אותה למשקיעה משמעותית במפתחת השבבים האמריקאית)? אחרי שהשלימה את הרכישה של מלאנוקס הישראלית וקיבלה גישה אל טכנולוגיות תקשורת מתקדמות וחדישות, השליטה ב-ARM תאפשר לה לפתח, להתאים ולשלב בצורה טובה הרבה יותר את ארכיטקטורת העיבוד במוצריה – עד דגש עם עולם השרתים, מרכזי המידע וה-HPC בו תוכל בעתיד החברה להציע פתרון מקיף משלה עם האצה גראפית, האצת למידה חישובית, עיבוד ראשי ותקשורת ללא תלות ישירה ביריבות המרכזיות שלה.

NVIDIA טורחת להבהיר בפומבי כי עסקת הרכישה תוכל לסייע ליצרניות ולצרכנים כאחד – אבל לא בטוח שחברות שרואות בה איום ותחרות ישתכנעו כל כך מהר ויחבבו את ההתפתחות הזו

עבור שאר היצרניות בשוק שמתבססות על מוצריה של ARM כיום אין הרבה מה לדאוג, לכאורה – לפחות בטווח הזמן הקרוב: NVIDIA מיהרה להכריז כבר בשלב הזה כי תמשיך לתמוך במודל הרישוי המוכר כבר שנים, בתור דרך טובה להרגיע הן את המשקיעים שלה והן להפחית התנגדות אפשרית להשלמת העסקה מצד גורמים רגולטוריים בינלאומיים שונים. הפופולריות והיציבות הכלכלית של ARM Holdings בעידן המודרני אמורים לתת ל-NVIDIA את כל הסיבות להמשיך ולספק את אותם שירותים והצעות אשר ישמרו את הארכיטקטורה רלוונטית מאוד, אם כי בראייה לעתיד לא מן הנמנע כי נראה את אנשיו של ג'ן-סן הואנג מתאימים את המשך פיתוח ליבות העיבוד לצרכנים ולרצונות האישיים שלהם ומעניקים לעצמם הזדמנות ליהנות מהטכנולוגיות העדכניות והמשוכללות ביותר לפני השחקניות האחרות.

מלאנוקס (Mellanox) כבר הספיקה להיבלע סופית ולשנות את שמה ל-NVIDIA Networking לאחר השלמת הרכישה – אולי זה אומר שגם ARM Holdings תהפוך במוקדם או במאוחר ליחידת מעבדים בתוך חטיבת מרכזי המידע הצומחת במהירות בחברה?

נמשיך לעקוב אחרי המסע אל עבר השלמת הדיל המשוגע הזה בזמן הקרוב – וכמובן שגם נעדכן אתכם בהתאם.