"WePad" – מתחרה נוסף ל-iPad?

מתחרה נוסף ל-iPad של Apple: חברה גרמנית בשם 'Neofonie' מפתחת מחשב טאבלט שיתבסס על מערכת ה-Android וייועד בעיקר לקריאת תוכן

זמן קצר לאחר ש-HP הודיעה כי תשיק מחשב טאבלט משלה שיהווה תחרות ל-iPad מצטרפת גם חברת 'Neofonie' לחגיגה ומציעה אופציה מעניינת לא פחות. החברה מפתחת מחשב טאבלט שייקרא "WePad" ויהיה בעל מסך בגודל 11.6 אינץ', יתבסס על מערכת ה-Android של גוגל ולמעשה גם יתמוך בכל הAppleיקציות המיועדות לה. היצרנית מייעדת את מחשב הטאבלט שלה למטרות קריאת תכנים וגלישה ברשת, והיא מקווה שכל שכבות הגיל יראו בו אופציה אטרקטיבית.
מבחינת המפרט הטכני, ה-WePad עולה על ה-iPad של Apple בלא מעט פרמטרים: ראשית, הוא עושה שימוש במסך ברזולוציה 1366×768 וכולל חיבורי USB ומצלמת רשת. בנוסף, הוא תומך בפלאש ובריבוי משימות (MultiTasking) – אך למרות זאת ל-iPad יש יתרון משמעותי באורך חיי הסוללה, שמסוגלת לפעול זמן כמעט כפול מאשר הסוללה של ה-WePad.
 
החדשות המרעננות הן שה-"WePad" נבנה על מנת לספק צורך ספציפי: קריאת עיתונים ומגזינים. Apple, בניגוד לכך, מייעדת את ה-iPad שלה לצפיה בתכני וידאו – מה שמייעד את המכשיר דווקא לקהל הצעיר יותר. עם זאת, ישנם כבר מספר מכשירים בשוק שמיועדים גם הם לקריאה ניידת של תוכן (אם כי בעיקר ספרים, ולא מגזינים ועיתונים), כגון ה-Kindle של Amazon וה-eBook Reader – כך שצפויה ל-WePad תחרות.

מתחרה נוסף ל-iPad?

החברה הגרמנית שמייצרת את ה-WePad תדאג שלרוכשים תהיה גישה ל-Market Place ייחודי של מערכת ה-Android, מה שבעצם יאפשר רכישה של מגזינים ועתונים דרך הרשת, זאת בנוסף לגישה לחנות אפליקציות מיוחדת שתאפשר שימושים נוספים ומגוונים במחשב הטאבלט. יש לציין גם שה-WePad יעשה שימוש במעבד Atom של אינטל מדגם N450, מה שמן הסתם יאפשר לו להציע ביצועים עדיפים על פני מחשבי Tablet מתחרים.
אך ל-WePad ישנם גם מספר חסרונות: הוא ישקול לפחות 800 גרם (לעומת ה-iPad ששוקל 680), הוא יהיה גדול יחסית וכאמור חיי הסוללה שלו הם קצרים.
 

ה-WePad צפוי להיות מתומחר במחיר נמוך יותר מה-iPad של Apple, אם כי לא בצורה משמעותית. הוא יכלול תמיכה בפלטפורמת ה-"Adobe Air", אשר אליה רוב המגזינים האינטרנטיים (כגון 'Stern' ו-'Wired') מתאימים את עצמם. תאריך ההשקה של המכשיר עדיין לא ידוע, אך הוא צפוי להיות זמין לרכישה כבר השנה, כאשר מידע נוסף ומדויק יותר לגבי הגעתו לשוק יהיה זמין בשבועות הקרובים.
בסופו של דבר, נראה כי גם אם קריאת מגזינים מקוונים במחשבי טאבלט היא לא הדבר הלוהט הבא בעולם המחשבים, הרי שטאבלט שעושה שימוש במערכת ה-Android יכול להיות אטרקטיבי במיוחד לרבים שמעדיפים אותה על פני מערכת ההפעלה של Apple. מנגד, חברות אחרות כבר מפתחות טכנולוגיות חדשניות אשר יאפשרו קריאה נוחה יותר של עיתונים – מה שמעמיד בספק את הצלחתו של ה-WePad לאורך זמן.