TRENDnet מביאה את בשורת ה-450Mbps ארצה

הקדמה
 
לעיתים קרובות נשאלת השאלה מה ההבדל הביצועים בין נתבים בתקן N בעלי שתי אנטנות לעומת כאלה עם שלוש. על מנת להשיב על שאלה זו, תחילה יש להסביר כיצד נהוג לסמן את יכולת השידור והקליטה של התקן הפועל בתקן זה. הסימון שנקבע בגרסה הסופית של תקן N, שפורסמה לפני כשנה וחצי, הוא AxB:C. האות A מסמנת את מספר אנטנות השידור, האות B מסמנת את מספר אנטנות הקליטה והאות C מסמנת את מספר זרמי המידע (Streams Data) בהן תומך ההתקן האלחוטי. על פי התקן כל זרם מידע תומך בעד 150 מגה-ביט לשנייה. כך לדוגמה, הכולל שתי אנטנות הוא מסוג 2×2:2: יש לו שתי אנטנות שידור, שתי אנטנות קליטה והוא תומך בשני זרמי מידע של 150 מגה-ביט בשנייה כל אחד, כלומר סך הכל 300 מגה-ביט לשנייה.
 
כל הנתבים הנמכרים בישראל וכוללים שלוש אנטנות הם מסוג 2×3:2 או 3×3:2. כלומר, הם תומכים רק בשני זרמי מידע, בעוד שהאנטנה השלישית משמשת לשיפור יכולת הנתב לפענח אותות חלשים ורחוקים יותר. מידע נוסף ומפורט בנושא זה ניתן למצוא במדריך על התקני אלחוט, תדרים, איפנונים וערוצים.
 
בפועל, תקן N מאפשר שידור של שלושה ואפילו ארבעה זרמי מידע בו-זמנית. התקן אלחוטי התומך בשלושה זרמי מידע יאפשר שידור במהירות של 450 מגה-ביט לשנייה ויסומן כ-3×3:3, וזה התומך בארבעה יאפשר שידור של 600 מגה-ביט לשנייה ויסומן 4×4:4. באופן מעשי, נדיר למצוא נתבים, נקודות גישה וכרטיסי רשת מסוג זה כיוון שפיתוח רכיבים אלחוטיים התומכים בכך נמצא בראשית דרכו. אחת החברות שפיתחה רכיבים כאלה היא Ralink וחברת TRENDnet היא אחת הראשונות ליישם רכיבים אלה במוצרים מסחריים.
 
נקודת הגישה הנבחנת בסקירה זו, TEW-690AP, כוללת שלוש אנטנות ומאפשרת שידור במהירות של עד 450 מגה-ביט לשנייה, תוך שימוש בשלושה זרמי מידע. נקודת הגישה תומכת רק בתדר 2.4 גיגה-הרץ מה שמאפשר את שיווקה בישראל. מחירה הרשמי בארה"ב הוא 188 דולרים, אולם ניתן להשיגה במחירים נמוכים יותר באתרים כגון eBay.
חברת TRENDnet
 
חברת TRENDnet היא חברה אמריקאית המפתחת ומייצרת קו רחב מאוד של מוצרי תקשורת המיועדים לשוק הבייתי ולשוק ה-SOHO. בקטלוג המפורט של החברה ניתן למצוא למעלה מ-250 מוצרים שונים הכוללים: נתבים, מתגים, כרטיסי רשת, מודמים, מצלמות והתקני אחסון. המטה המרכזי של החברה נמצא בקליפורניה ויש לה סניפים באירופה, אסיה ודרום אמריקה. מוצריה מופצים בלמעלה מ-125 מדינות והיא מפעילה שלושה מרכזי תמיכה הפועלים בארה"ב ואירופה. בארץ פועלת החברה באמצעות חברת Midi-Com.