Quad SLI – מה קורה ל-NVIDIA?

אין תגובות

NVIDIA הכריזה על טכנולוגית ה-SLI באמצע 2004, ולקראת סוף השנה השיקה את משפחת ערכות השבבים nForce4 אשר הביאה עימה את בשורת ה-SLI למחשבים האישיים. מספר שבועות לאחר מכן החלו לצוץ המוצרים עצמם, בדמות לוחות אם עם שתי תושבות לשני כרטיסי מסך לצורך יצירת מערך SLI וב-2005 NVIDIA כבר כבשה בסערה את השוק.
היום, כשנה וחצי לאחר ששינתה את פני התעשייה, עם הגעתו של ה-SLI למחשבים האישיים מתעתד NVIDIA לעשות זאת שוב, הפעם עם שתי טכנולוגיות חדשות. האחת היא SLI לניידים עליה כבר דיווחנו מוקדם יותר היום והשנייה היא ה-Quad SLI. לאלו מכם שתהו, לא מדובר ב-4 מערכי SLI אלא ב-4 כרטיסי מסך במערך SLI ומכאן השם, המעט מבלבל יש להסכים.
למעשה, Quad SLI הוזכר לראשונה במהלך תערוכת CES 2006 כאשר Dell הציגה את ה-XPS 600 Renegade אשר משלב בתוכו 4 מעבדים גרפיים מסוג GeForce 7800GTX 512. היום, זוהי ההשקה הרשמית של מערך ה-Quad SLI וכמו-כן, גם כרטיס המסך שעליו הוא מבוסס משתדרג ל-GeForce 7900GTX 512. כפי הנראה, השם המסחרי של כרטיסי מסך אלו יהיו GeForce 7900GX2.
 
איך זה עובד בערך? – ובכן, קודם כל, אין מדובר ב-4 כרטיסי מסך נפרדים אשר כל אחד מהם מתחבר לתושבת נפרדת על גבי לוח האם, NVIDIA בחרה באופן לשם כך. כל מעבד גרפי מורכב על גבי כרטיס מסך (PCB) משלו כאשר קיימים שני סוגי של כרטיסי מסך, ראשי ומשני. הכרטיס הראשי הוא זה שמתחבר לתושבת ה-PCIe ואליו מתחבר הכרטיס המשני באמצעות חיבור מיוחד שקיים על גביו. לכל כרטיס מסך יש כמובן בחלקו העליון את חיבור ה-SLI ולאחר התקנת כרטיסי המסך על גבי לוח האם מחברים את שני כרטיסי המסך הראשיים והמשניים באמצעות גשרי ה-SLI. הסבר תמציתי הרבה פחות, עם תמונות וגם הסברים על הטכנולוגיה ניתן למצוא כאן וכאן.
 
בשלב זה, הטכנולוגיה המדוברת זמינה אך ורק במערכות מורכבות כדוגמת אלו של Alienware, Dell וחברות נוספות באמריקה, אירופה ואסיה. כך שאם תרצו לרכוש זוג כרטיסי מסך GeForce 7900GX2 (כל GeForce 7900GX2 הוא למעשה שני GeForce 7900GTX 512 כפי שציינו), לא תוכלו למצוא אותם בחנות. לא מן הנמנע שבהמשך השנה גם הגיימר הממוצע יוכל לרכוש כרטיס מסך שכאלה ולשדרג את מחשבו באופן אישי, שכן מבחינת לוח-אם כל מה שצריך זה שהוא יהיה שמבוסס על ערכת השבבים nForce4 SLI x16, כאשר יש הטוענים שגם גרסת רגילה תספיק.
אם וכאשר ניתן יהיה לרכוש את ה- 7900GX2 באופן פרטי, תתכוננו להשיל לפחות 8000ש"ח רק על כרטיסי המסך. בהנחה שיש לכם לוח-אם מתאים, תצטרכו להצטייד גם בספק כוח מתאים, של כ-600וואט ומעלה אשר מאושר ומתאים לעבודה תחת עומס שתיצור מערכת שכזו.