nVIDIA משיקה את ערכת השבבים nForce4 SLI X16

אין תגובות

בתוך כל ההמולה שנוצרה סביב השקת ה-GeForce 7800 GT השיקה nVIDIA את גרסת העידכון של ערכת השבבים nForce4 SLI המוצלחת, הנקראת nForce4 SLI X16. למעשה, האיזכור לכך מופיע בהכרזה על שיתוף הפעולה הראשון של nVIDIA עם חברת המחשבים Dell באמצעות השקת ה-XPS 600 שהינו המחשב הראשון מסוגו בעולם שעושה שימוש בערכת השבבים החדשה. זהו גם המחשב הראשון של Dell אשר אינו עושה שימוש בערכת שבבים של אינטל ומבחינת nVIDIA מדובר בהישג מדהים. ובכל זאת, זה קצת מוזר לראות כיצד חברה מוכנה להקריב השקה של מה שנראה כחידוש טכנולוגי על מנת להדגיש נושא שלדעת הרוב הינו בעל חשיבות נמוכה הרבה יותר. כתוצאה מכך נוצר הרושם שהיא ממעיטה בחשיבותה של ערכת השבבים החדשה ואכן רוב האתרים לא התייחסו כלל לנושא או באופן חלקי ביותר.
 
משפחת ערכות השבבים nForce4 על כל גרסאותיה אשר הושקה השנה, סייעה ל-nVIDIA לבסס את עצמה כמובילה בשוק ערכות השבבים בחודשים האחרונים. משפחה זו החזירה את טכנולוגיית ה-SLI המאפשרת חיבור של שני כרטיסי מסך באפיק PCIe, לחלק את עומס עיבוד הנתונים בין שניהם ובכך לשפר משמעותית את הביצועים. הביקורת העיקרית כלפי ה-nForce4 SLI הייתה שהיא מציעה מספר מוגבל של נתיבי PCIe – עד 20 בלבד. כתוצאה מכך, כאשר שני כרטיסי מסך מחוברים בתצורת SLI, לכל כרטיס מוקצים 8 נתיבים בלבד (X8) כדי לתת בסה"כ 16 נתיבים (X16) אשר מוקצים לאפיקים הגרפיים. עם השקת ערכת השבבים החדשה פונה nVIDIA לטפל בבעיה זו וכעת לכל אחד מהאפיקים הגרפיים מוקצים 16 נתיבים (X16) עצמאיים משלו.
 
ערכת השבבים החדשה קיימת בשתי גרסאות, למעבדי AMD ולמעבדי אינטל. בגרסה למעבדי AMD עוברת nVIDIA למודל של גשר צפוני וגשר דרומי אותם אנו מכירים מערכות השבבים של אינטל וחברות אחרות. ה-MCP, אותו אנו מכירים מגרסת ה-SLI הרגילה, הופך כעת לגשר הדרומי של המערכת אשר מחובר ל-SPP שהוא הגשר הצפוני של המערכת. החיבור נעשה באמצעות קישור HyperTransport אשר משמש בדרך כלל לחיבור ערכת השבבים למעבד ובהתאם לכך רוחב הפס ביניהם עומד על 8GB/sec. בסך הכל בגרסה זו יש 38 נתיבים מתוכם 32 מוקצים לאפיקים הגרפיים וב-6 הנתיבים הנותרים ניתן להשתמש לצורך חיבורי PCIe אחרים לחיבור כרטיסי טלביזיה ועוד:
 
 
בגרסה למעבדי אינטל נמשך השימוש בגשר צפוני וגשר דרומי אותו אנו כבר מכירים מגרסת ה-SLI Intel Edition אך כעת נעשה שימוש בגשר דרומי בגרסה חדשה יותר. גם כאן החיבור נעשה באמצעות קישור HyperTransport ובסך הכל בגרסה זו יש 40 נתיבים מתוכם 32 מוקצים לאפיקים הגרפיים וב-8 הנתיבים הנותרים ניתן להשתמש לצורך חיבורי PCIe אחרים לחיבור כרטיסי טלביזיה ועוד:
 
 
השקת ערכת השבבים החדשה מביאה איתם גם הורדת מחירים:
 
 
כפי שניתן לראות nVIDIA דוחפת את גרסת ה-SLI הרגילה מטה לשוק הבינוני-הגבוה ויחד עם השקת כרטיסי מסך זולים יותר התומכים ב-SLI היא מורידה את העלות הנדרשת להרכבת מערכת המבוססת על טכנולוגיית ה-SLI. את גרסת ה-Ultra היא דוחפת מטה לשוק הבינוני תוך יצירת חפיפה זמנית עם גרסת ה-nForce4 הרגילה. ולבסוף, גרסת ה-nForce4 הרגילה נדחפת מטה לשוק הנמוך שם היא מוצאת את מקומה לצד ה-nForce3 המיועדת לאפיק ה-AGP.
 
כעת, כל שנותר הוא לחכות ללוחות האם הראשונים שיגיעו לשוק על מנת שניתן יהיה לבחון אותם ולעמוד על ההבדלים שבין SLI X8 ולבין SLI X16. בינתיים, נצרף שתי תמונות של לוחות האם בשתי הגרסאות:
 
nForce 4 SLI X16 for AMD
 
nForce 4 SLI X16 for Intel