עוד צרה לחובבי חומרה: מחיר כונני ה-SSD עומד לזנק בשל תקלה בייצור אצל Western Digital

זיהום במפעל ייצור שבבי הבזק שהוביל לאובדן כמות אדירה של מוצרים פוטנציאליים עתיד לתת אותותיו כבר בתקופה הקרובה – עם מחסור אצל יצרנית בולטת אחת, חגיגה אצל המתחרות ומחירים תופחים עבור הצרכנים שבקצה

השנתיים האחרונות היו קשוחות לכל מי שרצו להשתדרג עם כרטיס מסך חדש, אך דווקא בקטגוריות אחרות בתחום החומרה המצב היה אופטימי הרבה יותר – זכרונות DDR4 ירדו למחירים נמוכים יותר מאי-פעם וכיום כבר ניתן להשיג 16GB במהירות גבוהה בפחות מ-300 שקלים באופן קבוע, עולם המעבדים הפך לתחרותי יותר עם ההשקה של דגמי ה-Alder Lake מאינטל וגם כונני SSD המשיכו בהוזלות הדרגתיות קורצות, הן בגזרת ה-SATA והן במסגרת טכנולוגיית ה-NVMe המתקדמת יותר. האם החגיגה בעולם האחסון עומדת להסתיים? אלו הן הנבואות הקודרות שמגיעות כעת, לאחר הודעה על תקלה משמעותית באחד ממפעלי הייצור הגדולים של Western Digital.

ייצור שבבים מחייב סביבה נקייה באופן בלתי רגיל, כידוע, כאשר כל גורם מיקרוסקופי מיותר עלול להביא לפגימה במאפיינים המדוייקים שנדרשים במסגרת התהליך ולפגיעה אנושה בתוצר הסופי אשר מתקבל מפס הייצור – וזה בדיוק מה שקרה במפעלי שבבי ה-NAND של WD ביפן (שמהווים מיזם משותף עם חברת Kioxia), כאשר זיהום חיצוני הביא לפגיעה במספר גדול של שבבים ולאובדן של נפח אחסון שווה ערך ל-6.5 אקסה-בייט, או 6.5 מיליון טרה-בייט ומיליוני כונני אחסון שיכלו להתבסס על שבבים אלו. מדובר בפגיעה קשה בשווי של עשרות מיליוני דולרים לפחות עבור היצרנית עצמה, אך מעבר לכך מדובר בפגיעה שעלולה לשבש את היחסים הנוכחיים בין ביקוש להיצע בתחום, שתגולגל בסופו של דבר אל הצרכנים בדרך זו או אחרת.

ל-Western Digital יש שני מתחמי ייצור שבבי NAND תלת מימדיים ביפן, אשר משותפים לה ול-Kioxia (טושיבה לשעבר) – ועל פי הדיווח נראה כי שניהם נפגעו מהזיהום הכימי ברכיבים אשר משמשים את התהליך

על פי האתר TrendForce, המשמעות המיידית של פגיעה זו צפויה להיות מתורגמת לעלייה של 5 אחוזים עד 10 אחוזים במחיר שבבי ה-NAND בשוק במהלך הרבעון השני של 2022 – זאת לעומת תחזית להפחתה של 5 אחוזים עד 10 אחוזים במחיר לפני פרסום המאורע. זאת בנוסף להפחתה של כשלושה אחוזים בתחזית היקף ירידת מחירי ה-NAND ברבעון הנוכחי.

על פניו, לא מדובר בהשפעה הרסנית על רמות המחיר בשוק, אך החשש העיקרי הוא מכך שהיקף ההשפעה של הזיהום עוד לא ידוע במלואו ועל כן יתכן כי תהיה כאן פגיעה מתמשכת בהיקף ייצור השבבים העולמי בתחום שאותו נמשיך להרגיש גם מעבר לחודשים הקרובים, כך שהמחירים ימשיכו לטפס – וזה מבלי להעמיק באפשרות של חסרון אשר יווצר עבור דגמים פופולריים ספציפיים ויביא לכניסתם של ספסרים לתמונה.

שבבים מהסוג הזה עלולים להפוך לנדירים הרבה יותר במהלך החודשים הקרובים? אנחנו משתדלים לשמור על קו מחשבות אופטימיות, אך אין ספק כי נסיון העבר מתחום שבבי העיבוד הגראפי בשנתיים האחרונות או מימי הצפות מפעלי הכוננים בתאילנד לפני עשור יוצר הרבה חששות גם עבור המשבר הנוכחי הזה

נקווה כי Western Digital והשוק כולו יחזרו לשגרה בהקדם – ונמשיך לספק לכם עדכונים בנושא כאשר יגיעו.