בדרך המהירה לנפחים של 30 טרה-בייט: Seagate מתכוננת להשקת דור שני של טכנולוגיית קשיחים מתקדמת

טכנולוגיית ה-HAMR בה בחרה החברה האמריקאית ממשיכה להבשיל ולהתפתח

טכניקות חדשות עבור כונני אחסון מכאניים תופסות לא מעט כותרות בזמן האחרון, כאשר כמעט במקביל להופעת הבכורה של OptiNAND אצל Western Digital אנחנו מקבלים עדכון בלתי צפוי אודות העתיד של טכנולוגיית ה-HAMR, או Heat Assisted Magnetic Recording, אצל המתחרה המרכזית Seagate.

כוננים קשיחים עושים שימוש מזה שנים רבות בראשי כתיבה וקריאה מדוייקים שמאפשרים אחסון של מידע בנקודות זערוריות ומדויקות על גבי מדיה מגנטית מסתובבת, אך הדרישה המתמידה לעוד ועוד נפח אחסון מבלי לפרוץ את הגודל הפיזי המוכר והמקובל בתצורת 3.5 אינץ' מביאה להיתקלות במגבלות פיזיקליות שאינן מאפשרות להפוך את אחסון המידע לצפוף יותר באמצעים הקיימים, מבלי להסתכן ביצירת שיבושים ושגיאות בהיקף נרחב במדיה – וכאן נכנסות לעניינים שיטות אחסון חדשניות יותר אשר מתבססות על מדיות דיגיטליות מדור חדש ועל ראשי כתיבה וקריאה מדור חדש, כאשר הפעלה של אנרגיה חיצונית רגעית על נקודת אחסון המידע מאפשרת להגיע לצפיפות גדולי פי כמה ללא הפרעות הדדיות קריטיות בין הביטים.

HAMR הוא שמה המסחרי של הטכנולוגיה איתה בחרה Seagate להתקדם לקראת עתיד עם כונני אחסון צפופים ויעילים יותר, בזמן ש-WD וטושיבה עוסקות בפיתוח של טכנולוגיות MAMR (ר"ת Microwave Assisted Magnetic Recording) משלהן.

לוחות הזמנים של Seagate בכל הנוגע לפיתוח וייצור המוני של כוננים בטכנולוגיית HAMR התעכבו כמה פעמים – אבל נראה כי גורמים בכירים עדיין מאמינים ביכולת להגיע לנפח משוגע של 50 טרה-בייט בתוך פחות מחמש שנים מרגע כתיבת שורות אלו

כונני HAMR מהדור הראשון עם נפחים שבין 14 טרה-בייט ל-20 טרה-בייט החלו להגיע אל שותפותיה של Seagate החל מתחילת השנה הנוכחית, ובכנס וירטואלי ציין סמנכ"ל הכספים בחברה כי מאמצי הפיתוח של דור ה-HAMR השני והמשופר נמצאים בעיצומם כבר עתה, ויאפשרו לחברה להציע נפחים של עד 30 טרה-בייט בתצורות 3.5 אינץ' בדרך לעמידה (לכאורה) של החברה ביעד להגיע לנפחים של 50 טרה-בייט לכונן עד לסוף שנת 2025.

Seagate הציגה מוקדם יותר השנה מפת דרכים טכנולוגית עם מספר שיטות מתקדמות לסידור של מידע צפוף ביותר על גבי מדיה מגנטית, בדרך לנפח תיאורטי אפשרי של 100 טרה-בייט או אפילו 120 טרה-בייט לכונן אחד, אך נראה כי טכניקת ה-HAMR היא הבסיס לכולן בסופו של דבר, על אף שינויים מסתמנים בחומרים מהם יהיו עשויות מדיות האחסון ובאמצעים שיאפשרו את החימום הנקודתי הרגעי הנדרש לשימוש במידע.

ל-Seagate יש תוכניות לצמיחה מהירה מאוד בנפחי האחסון גם מעבר לרף ה-50 טרה-בייט שמככב בהרבה דיווחים בשנים האחרונות – אך הבסיס המשותף לכולן הוא שימוש בטכניקות שנגזרות מה-HAMR בימיו הראשונים, אותם אנו חווים עכשיו

התכנון של Seagate להגיע לנפחי אחסון גדולים משמעותית מכל מה שזמין בשוק כרגע בתוך כשנה או שנתיים בלבד היה מוכר לנו עוד קודם, אך התייחסות עדכנית פומבית לכך ממקור בכיר בחברה לא הייתה לנו כבר מספר חודשים – ועל כן זה מעודד לקבל עוד התחייבות לכך שהתוכניות ממשיכות במסלולן.

בזמן שכונני SSD בכל נפח של מעל 4 טרה-בייט ממשיכים להיות יקרים באופן קיצוני עבור הצרכנים, טוב לקבל תזכורת לכך שיש תוכניות ותכנונים לשיפור נפח האחסון הזמין בתחום המכאני – גם אם הן מיועדות בראש ובראשונה עבור העולם הארגוני תחילה, אין ספק כי בתוך זמן-מה כל הצרכנים יוכלו ליהנות מיכולות אלו לאחר שיפוצח הסוד שיאפשר את הפיכתן למסחריות והמוניות.

טכניקת ה-HAMR אינה צפויה לשפר את הביצועים של הכוננים הקשיחים, אם כי ב-Seagate יש פיתוחים מקבילים בתחום ראשי קריאה וכתיבה כפולים (ומעבר לכך), תחת המותג Mach