האמריקאים נותנים אישור: בקרוב תוכלו לשלוח לירח חללית פרטית משלכם

חוזרים אליו אחרי תקופה ארוכה: רשות התעופה האמריקאית אישרה לראשונה לחברה פרטית לשגר גשושית משלה לירח

המין האנושי כבש כבר מזמן את הירח, אך רבים עדיין חולמים להגיע אליו, ובשנים האחרונות גם עושים מאמצים אדירים לממש את החלום. אחת הדרכים היעילות לעשות זאת היא באמצעות פרויקטים כמו Lunar X, אותו מפעילה , במסגרתו מציעה החברה פרסים בשווי מיליוני דולרים לחברות הפרטיות הראשונות שיצליחו לשגר אל הירח, לעבור מרחק של 500 מטרים ולשלוח בחזרה לכדור הארץ הוכחות בדמות צילומי HD.

קבלו עדכונים לפני כולם בטלגרםקבלו מאיתנו עדכונים לפני כולם - בטלגרםהצטרפו כבר עכשיו לערוץ הטלגרם של הזון


ההכרזה על אישור התוכנית (קרדיט: Moon Express)
ההכרזה על אישור התוכנית (מתוך: Moon Express)

התחרות יצאה לדרך לפני כמעט עשור, אך נכון להיום, רק 16 חברות נותרו בה. השתיים המובילות הן החברה הישראלית SpaceIL ו-Moon Express, שקיבלה השבוע אישור ראשוני לתוכניותיה. מדובר בחברה אמריקנית שמבוססת בפלורידה, שהוקמה ב-2010 במטרה לנצח בתחרות, ולנצל את הטיסה לירח כדי לכרות משאבים טבעיים בעלי ערך כלכלי.

תמונת קונספט של רכב החלל (מתוך: Moon Express)
תמונת קונספט של החלל (מתוך: Moon Express)

האישור העקרוני ניתן ל-Moon Express ע"י רשות התעופה הפדרלית. התוכנית היא לשגר לירח רובר בגודל של מכונת כביסה בעל קפיצה, שיסתמך עליו לתנועה במקום על נסיעה קרקעית. לפיה, הרובר ישוגר בסוף השנה הבאה ע"י טיל מיוחד עליו אחראית חברת Rocket Lab, שנכון להיום עדיין לא עבר ניסוי טיסה ראשוני. עלות השיגור צפויה להגיע ל-10 מיליון דולר.

חמישה לקוחות כבר נרשמו לטיסה הצפויה. אחת מהם היא חברה שמבטיחה ללקוחותיה שתפזר את האפר של קרוביהם על פני הירח. אפילו בוב ריצ'רדס, מנכ"ל Moon Express, מתכנן לשגר באמצעותם את אפר הוריו.