Nintendo Wii: הקונסולה החסכונית ביותר בחשמל

 קבוצת מדענים מהמכון האמריקאי לחקר החשמל (EPRI) החליטה לחפש אחר הקונסולה הנייחת החסכונית ביותר שקיימת כיום בעולם, וקבעה: ה-Wii צורכת כשישית מכמות האנרגיה שצורכות המתחרות

לפני מספר שנים כבשה קונסולת ה-Wii של נינטנדו את השוק ושלטה בו ללא עוררין – כאשר בהתחשב בנתונים הסטטיסטיים של אותה תקופה, נמכרו לא פחות מ-3 קונסולות Wii על כל קונסולת PS3 אחת. עם זאת, בתחילת השנה הנוכחית חלה תפנית בשוק הקונסולות רווי התהפוכות, לאחר שה-Xbox 360 של מיקרוסופט תפסה היא את המושכות – עם מכירות של כ-422,000 יחידות תוך חודש אחד. במידה וחשבתם שתמו התהפוכות בשוק, חשבו שוב – שכן המחקר שערכו מדענים במכון לחקר החשמל בארה"ב במסגרתו נחשפה כמות החשמל העצומה המתבזבזת בעת שימוש בקונסולות ה-Xbox 360 וה-PS3 עלול להוביל למהפך נוסף בשוק הקונסולות.
 
כדי להשוות בין צריכת האנרגיה של הקונסולות השונות, בחרו המדענים בכותר הזמין לכל שלושת הקונסולות השונות – לצורך העניין במשחק 'Madden NFL 11' מבית EA. לאחר שהופעל המשחק למשך שעה בכל שלושת הקונסולות, חשפו החוקרים את הנתונים הגורפים לפיהם קונסולת ה-PS3 צרכה בממוצע 84.8 וואט, קונסולת ה-Xbox 360 צרכה כ-87.9 וואט בעוד קונסולת ה-Wii צרכה כ-13.7 וואט בממוצע. כלומר, קונסולת ה-Wii צורכת בערך כשישית מכמות האנרגיה שצורכות הקונסולות המתחרות לה, זאת למרות שמדובר באותו המשחק בסופו של דבר. בנוסף לכך, חישבו המדענים כמה חשמל "מבזבז" גיימר ממוצע המשתמש בקונסולות באופן סדיר במשך שנה, ומצאו כי צריכת החשמל הממוצעת של ה-Xbox 360 ושל ה-PS3 זהה לזו של מכונת כביסה מתקדמת בעוד זו של ה-Wii זהה למנורת פלורסנט פשוטה.
 
עם זאת, יש להתחשב בכך שקיים הבדל משמעותי בין קונסולת ה-Wii לבין קונסולות ה-Xbox 360 וה-PS3, וגם החוקרים מודעים לכך ולא מנסים להסתיר זאת: "הקונסולות מבית סוני ומיקרוסופט מכילות יחידות עיבוד גראפיות אשר על מנת שיפעלו כראוי, דורשות הספק גבוה יותר. כמו כן, קיים גם פער משמעותי בין איכות המעבדים וספקי הכוח של הקונסולות לבין אלו של ה-Wii" אמר מנהל המחקר, והוסיף כי "אין ספק שקונסולת ה-Wii נחותה בהרבה מבחינה חומרתית". למעשה, עולה מהדיווחים כי ב-Xbox 360 וב-PS3 ניתן להבחין בכך שלדמויות במשחק הספציפי עליו התבסס המחקר (NFL11) קיימים פרצופים כמעט זהים לאלו של הדמויות האמיתיות במציאות, בעוד בקונסולת ה-Wii פני הדמויות במשחק מוצגות כמצויירות ומטושטשות.
 
אין ספק כי בשנים האחרונות (וגם כעת) איכות הגרפיקה היא זו שבעצם היוותה את השיקול המשמעותי ביותר ברכישת קונסולה – מה שהפך את קונסולת ה-Wii לפופולרית מעט פחות בתקופה האחרונה. עם זאת, הציפייה של החוקרים היא שהחל מעתה אנשים ברחבי העולם יקחו בחשבון גם את החשמל המתבזבז בזמן שימוש בקונסולה, ויתחשבו בקריטריון זה כאשר הם בוחרים את הקונסולה שלהם.