iBooks – לתושבי ארה"ב בלבד?

מכשיר ה-iPad של Apple שהושק לאחרונה הבטיח להיות קורא הספרים האולטימטיבי – אך נראה שאפשרות זו לא תהיה זמינה למי שאינו גר בארה"ב

אחת התכונות החדשות שהציגה חברת אפל במכשיר ה-iPad אותו היא השיקה בשבוע שעבר, היא אפליקציית ה-iBooks אשר הופכת את המכשיר לקורא ספרים אלקטרוני.
אפליקציה זו, לטענת בכירי החברה, מספיק טובה כדי להתחרות בקוראים אלקטרוניים ותיקים ומוכרים בשוק דוגמת הקינדל של אמזון ו-Sony Reader. עם זאת, כעת נראה כי מי שלא שפר עליו מזלו והוא מתגורר מחוץ לגבולות ארה"ב לא יוכל ליהנות מאפשרות זו לעת עתה.
 
את ההגבלה על תפוצת הספרים לא טרחו ב-Apple להזכיר עם השקת ה-iPad, ככל הנראה בשל חשש מפגיעה במכירות מחוץ לארה"ב. עם זאת, קיים איזכור לך באתר החברה, שם ישנה הערת שוליים ובה נכתב באותיות קטנות כי "iBooks זמין לשימוש רק בארצות הברית". לפי שעה לא ברור האם מדובר בבעיה זמנית שנובעת מקושי במגעים של Apple עם מפיצות ספרים ברחבי העולם, או שמא מדובר במודל עסקי מוצהר של החברה, בדומה לבלעדיות הזמנית לה זכתה AT&T עם ה-iPhone.
אפליקציית ה-iBooks של Apple וחנות הספרים המקוונת שלה, ה-iBookstore, יפעלו באופן דומה לתוכנת ה-iTunes וחנות ה- iTunes המקוונת. בדומה לחנות המוזיקה הפופולארית, בה נהנים מהרווחים הן האמנים והן חברות התקליטים, גם ב-iBookstore הרווחים יתחלקו באופן דומה, כאשר חלק מהכסף יועבר ל-Apple והשאר להוצאות לאור ולבעלי זכויות היוצרים על הספר.

מכל מקום, לתשובה בסוגיה זו תיתכן השפעה רבה על שיעור המכירות, שכן רבים התעניינו במכשיר, בין השאר, בשל האפשרות להשתמש בו כקורא ספרים אלקטרוני. היעדר האפשרות להשתמש באפליקציה עלול להוביל לאיבוד של לקוחות פוטנציאליים רבים.