בליגה משל עצמה: אפל משיקה מחשבי MacBook Pro חדשים, עם שבבי M1 Pro ו-M1 Max מלהיבים

חברת הענק מצליחה להתעלות בגדול מעל לכל ציפיות הביצועים המוקדמות ומוכיחה כי שבב ה-M1 המקורי היה רק חימום קל לפני הדבר האמיתי

נבואות שליוו אותנו ברצף מהיום בו הוצג לראשונה שבב ה-Apple M1 לפני מעט פחות משנה הבטיחו מהדורה עוצמתית יותר עבור מחשבי Mac מתקדמים יותר, לרוב תחת השם M1X, אך הפעם נראה כי אפל שמרה בהצלחה את הקלפים הטובים ביותר שלה קרוב לחזה – כי עכשיו יש לנו שני שבבי M1 עוצמתיים יותר עבור דור חדש של ניידי MacBook Pro, עם כח עיבוד שאמור להביס כל דבר שיש לאינטל ול-AMD להציע לנו במסגרת ארכיטקטורת ה-x86.

שבב ה-Apple M1 Pro, עם גודל פיזי של 245 מילימטרים רבועים בו דחוסים עד 33.7 מיליארד טרנזיסטאורים בהתבסס על תהליך הייצור של TSMC ב-5 ננומטר, נהנה משירותיהן של שמונה או עשר ליבות עיבוד פיזיות, מתוך שש או שמונה ליבות Firestorm עוצמתיות ועוד זוג ליבות Icestorm חסכוניות (כן, אפל מקדימה טכנית את אינטל ומביאה אל קונספט העיבוד ההיברידי אל עולם ה-PC) בהתבסס על ארכיטקטורת ARM v8.5, עם כמות נדיבה של זכרון מטמון משותף מרמה L2 ושכבת זכרון SLC של 32 מגה-בייט שמהווה תחליף לזכרון מטמון מרמה L3 שמוכר מארכיטקטורות מתחרות, בקר 128 ביט כפול עבור זכרונות LPDDR5 במהירות בסיס של 6,400MT/s, מאיץ למידה חישובית ובינה מלאכותית עם ביצועים מירביים של עד 11TOPS (או 11 טריליון פעולות חישוביות בכל שנייה) וחשוב מכל – מערך עיבוד גראפי מובנה מוגדל באופן ניכר עד עד 16 ליבות, 256 אשכולות עיבוד ו-2,048 יחידות ALU מקבילות בתדר של 1,278MHz שמעניקה ביצועים תיאורטיים של מעל ל-5TFLOPS כשהיא בשיאה.

כולם הבטיחו לנו מעבד מתומן שיזניק את הבסיס ב-M1 קדימה לטובתם של מחשבים גדולים יותר – אבל נראה שאף אחד לא הצליח לחזות מראש את השגעון של ה-M1 Max

כל מערך המספרים הזה נראה מרשים מאוד כשהוצג באופן מרוכז על הבמה לראשונה, אבל אז הגיעה הבשורה הגדולה באמת של אירוע ההשקה – עם חשיפת קיומו של שבב ה-Apple M1 Max שאכן לוקח את הדברים לקצה במסגרת שבב בעל גודל פיזי של 432 מילימטרים רבועים ו-57 מיליארד טרנזיסטורים (!!!) בסך הכל, כולל שמונה ליבות Firestorm ועוד צמד ליבות Icestorm, כמות כפולה של זכרון מטמון מסוג SLC, בקר LPDDR5 מרובע ערוצים במהירות 6,400MT/s בסיסית (לקבלת נפח תעבורת מידע כולל משוגע של יותר מ-400 ג'יגה-בייט בשנייה) ומערך גראפי מובנה עם עד 32 ליבות ו-4,096 יחידות ALU שמסוגל להגיע לביצועים של עד 10.44TFLOPS ולגרום למשתמשים לשכוח לחלוטין מהצורך בכרטיסים גראפיים נפרדים.

ביצועים זהים לאלו של שבבי 8 הליבות הניידים העדכניים מבית אינטל ו-AMD בשליש מצריכת ההספק – וביצועים מירביים שיכולים להוסיף יותר מ-50 אחוזים תחת מעטפת הספק שעדיין נחשבת מינימליסטית

אפל מצהירה על יעילות גבוהה בעשרות אחוזים בהשוואה למעבדים ניידים מודרניים נפוצים של צמד השחקניות המוכרות לנו מהתחום, מבלי להתפשר על היכולות המירביות שאמורות להתעלות גם הן על פני אלו של מתחרות ה-x86 – אבל מסתמן כי ההישג הגדול ביותר הוא בגזרת העיבוד הגראפי, שם שבב M1 Max מוביל יוכל לספק ביצועים תיאורטיים דומים לאלו של כרטיס GeForce RTX 3060 נייד בעל מעטפת ביצועים מירבית (או לחילופין שבב RTX 3070 עם מעטפת ביצועים צנועה), הכל בתוך אותו שבב סיליקון כמו ליבות ה-ARM לעיבוד כללי, המאיץ ללמידה חישובית ובקרי הזכרון. מופת של תכנון מוליכים למחצה מצד השחקנית "הצעירה" אשר טכנית עשתה את צעדיה הראשונים בעולם זה לפני פחות מעשור וחצי.

היו גם מחשבים ניידים חדשים מסדרת MacBook Pro באירוע, אם כי נראה כי אפילו בעיני אפל עצמה הם היוו כינור שני עבור השבבים שיפעילו בתוכם, על אף מספר בלתי מבוטל של שדרוגים שיביאו אל השולחן. דגמי סוף 2021 בסדרה המצליחה יספקו למשתמשים מסכי MiniLED של 16.2 אינץ' ו-14.2 אינץ' עם צפיפות תצוגה גבוהה של 254PPI, קצב רענון של עד 120 הרץ ובהירות ממוצעת מרשימה מאוד של 1,000 ניט, בין 16GB ל-64GB של זכרון LPDDR5, אחסון SSD של בין 512GB ל-8 טרה-בייט, שלושה חיבורי Thunderbolt 4 שמכילים תמיכה גם ב-USB 4 כחלק מסט היכולות שלהם, קישוריות Wi-Fi 6 כפולת ערוצים עם מהירות מירבית משולבת של עד 1.2Gbps, מערך אודיו מרשים שמורכב משישה רמקולים וחיי סוללה של עד 21 שעות בתצוגת וידאו (בדגם הגדול מבין השניים) – כאשר למשתמשים תהיה היכולת לבחור בין מספר תתי תצורות של ה-M1 Pro וה-M1 Max גם בגרסת ה-14 אינץ' וגם בגרסת ה-16 אינץ'.

אפל שדרגה באופן ניכר את טכנולוגיית התצוגה שלה וגם הצליחה לצמצם את המסגרת העבה סביב פאנל התצוגה – במחיר של תוספת מגרעת שמתקבלת עם הרבה דעות חלוקות אצל הצרכנים, ממש כמו במקרה של מכשירי ה-iPhone העדכניים

אפל תציע את המחשבים החדשים שלה למכירה החל מסוף החודש הבא, בגוון כסוף או בגוון אפור מוכרים היטב – עם מחירים התחלתיים של 2,000 דולר לגרסת 14 אינץ' ו-2,500 דולר לגרסת 16 אינץ', לא כולל מס, שיכולים להגיע עד 5,900 דולר ו-6,100 דולר בהתאמה אם בוחרים בכל שיפורי החומרה האפשריים לעיבוד ולזכרונות.