מעבדה-על-סיב תאפשר בדיקות דם ביתיות

בדיקות דם צפויות להפוך לפשוטות יותר כאשר נוכל לערוך אותן בבית עם ערכה המבוססת על סיבים אופטיים וחיישנים כימיים

בדיקות מעבדה יקרות עשויות להפוך לנחלת העבר. הפיתוח החדש של מעבדה-על-סיב-אופטי עשוי לאפשר בדיקות מעבדה במכשיר שגודלו כגודל טאבלט ממוצע. המעבדה הניידת תכיל מכשור שידע לקרוא את התוצאות ממערך חיישנים ממוזערים. כל חיישן יוכל לזהות אחת ממגוון של מחלות ובעיות בריאותיות אחרות וניתן יהיה להחליפו בעלות הנמדדת בסנטים בודדים.

הטכנולוגיה נשמעת בדיונית, אך המפתח להפיכתה למציאות טמון בסיבים אופטיים, אותם הסיבים שמשמשים לתקשורת מהירה ברחבי העולם. הקוטר הקטן שלהם, עלותם הנמוכה, ומהירויות העברת המידע שהם מציעים הופכים אותם למועמדים אידיאליים עבור חיישנים כימיים זולים ואיכותיים.

החיישנים בתוך הסיבים משתמשים בגלים הקרובים לקרינת אינפרא-אדום כדי לזהות מולקולות וכימיקלים
האור המוחזר מזהב שנמצא בחיישן מאפשר לזהות מולקולות שונות האור העובר בסיב ומשתקף דרך דגימת הנוזל מאפשר זיהוי תכונות של מולקולות

אפשרויות השימוש אינן מסתכמות בבדיקות מעבדה להמונים – ניתן לשלב את החיישנים במכונות תעשייתיות כדי לוודא איכות מוצר ולהתריע על דליפות, לנטר צינורות ומעברי מים, ואף לספק אזהרות מוקדמות לגבי שימוש בלוחמה כימית.

"שבב פוטוני עובד בצורה אמינה יותר בסביבות לחות, עמיד בפני קרינה אלקטרומגנטית, טמפרטורות קיצוניות, ומציב פחות סיכונים לרקמות ביולוגיות, על ידי השימוש באור במקום בזרם חשמלי ", כך מספר ז'אק אלברט (Jacques Albert) ראש הקבוצה לרכיבים פוטונים באוניברסיטת קרלטון אשר נמצאת באוטווה, קנדה.

מעבדה-על-סיב-אופטי איפשרה לעקוב אחר גידול תאי עור, כפי שצולם כאן דרך מיקרוסקופ פלואורסנטי

הצוות של אלברט משתף פעולה עם קבוצות שונות מסביב לעולם, כולל אוניברסיטת דה-מונס בבלגיה, ואוניברסיטת צי-נאן בסין, העובדות כולן על עיקרון המעבדה על-סיב-אופטי, ושימוש בסיבי זכוכית כנשאי חיישנים כימיים.

הטכנולוגיה עשויה לבטל בדיקות פולשניות ולהחליפן בזריקה שתכיל את החיישנים, ותהיה לא יותר מסובכת מחיסון נגד שפעת.