הטלסקופ שעולה 8.7 מיליארד דולר מתקרב להפעלה

סוכנות השלימה את פיתוחו של היורש החדשני לטלסקופ ה-Hubble המפורסם שלה

אחד מהפרויקטים השאפתניים ביותר אי פעם בתחום חקר החלל החיצון השלים באופן רשמי – טלסקופ החלל על שם ג׳יימס ווב (James Webb Space Telescope) מוכן לבדיקות, אחרי שני עשורים של עבודה בעלות משוערת של כמעט 9 מיליארד דולר.

קבלו עדכונים לפני כולם בטלגרםקבלו מאיתנו עדכונים לפני כולם - בטלגרםהצטרפו כבר עכשיו לערוץ הטלגרם של הזון


ה-JWST יהיה אמצעי התצפית המתקדם ביותר ששלחו בני האדם אל החלל, עם מערך מראות מצופה זהב טהור בקוטר 6.5 מטר שיוכל לקלוט פי 7 יותר מכמות הפוטונים שקולט ה-Hubble כיום.

הטלסקופ העתידני יוכל לקלוט אותות באורכי גל שבין 600 ננומטר (או 0.6 מיקרומטר, אורכי גל בגוון כתום שבני האדם יכולים לראות) ל-27 מיקרומטר, באמצע הספקטרום האינפרא-אדום – מה שאמור לאפשר צפייה תיאורטית בכל העצמים ביקום, גם אלו במרחק 13.5 מיליארד שנות אור מאיתנו אשר מאיצים באופן מירבי בהשוואה אלינו.

ה-JWST (שקרוי על שמו של המנהל הכללי השני של נאסא) לעומת שני הטלסקופים החלליים הפעילים של הסוכנות כיום
ה-JWST (שקרוי על שמו של המנהל הכללי השני של נאסא) לעומת שני הטלסקופים החלליים הפעילים של הסוכנות כיום

הנתונים ישלחו חזרה אל כדור הארץ בערוץ רחב בספקטרום ה-Ku, שיוכל לפעול בקצב של עד 28 מגה-ביט בשנייה – נתון די מרשים אם לוקחים בחשבון שהמכשיר ישלח לנקודת לגרנג׳ השנייה בין כדור הארץ לשמש, כ-2.5 מיליון קילומטרים ממרכז הבקרה שלו.

יכול לצפות יותר מ-13 מיליארד שנים אל העבר, עוד לפני שנוצרו הכוכבים והגלקסיות כפי שאנו מכירים אותם כיום
יכול לצפות יותר מ-13 מיליארד שנים אל העבר, עוד לפני שנוצרו הכוכבים והגלקסיות כפי שאנו מכירים אותם כיום

מעכשיו ועד השיגור המיועד שלו באוקטובר 2018, עם טיל ה-Ariane 5 הנודע של איירבוס וסוכנות החלל האירופאית (שביצע 80 משימות שיגור מוצלחות ברצף מאז שנת 2002), הטלסקופ עתיד לעבור סדרה של בדיקות מחמירות במיוחד שינסו לוודא מעל לכל ספק שהוא ידע להתמודד עם גלי הקול וההרעדות  שמצפות לו במהלך השיגור, בדיקות לעבודה תקינה בטמפרטורות הקרובות לאפס המוחלט ובחינות שינסו לוודא שהמערכת האופטיות המתקדמות פועלות בהתאם למתוכנן.

השנתיים הקרובות יהיו קריטיות להצלחתו של הפרוייקט כולו - משום שמרחקו מכדור הארץ יהיה גדול במיוחד, לא ניתן יהיה לתקן שום תקלה פיזית בו לאחר שישוגר אל החלל
השנתיים הקרובות יהיו קריטיות להצלחתו של הפרוייקט כולו – משום שמרחקו מכדור הארץ יהיה גדול במיוחד, לא ניתן יהיה לתקן שום תקלה פיזית בו לאחר שישוגר אל החלל

טלסקופ ה-Hubble פעל טוב הרבה יותר מכל מה שציפו ממנו והעניק לנו גילויים חדשים מרשימים אודות החלל החיצון ובאופן בו היקום נראה ותפקד בתחילת קיומו אחרי המפץ הגדול, אך כעת נראה שימי הפרישה שלו קרובים, ואנחנו מקווים בהחלט שהיורש הגדול שלו יצליח להפתיע אותנו לחיוב באופן דומה, ויעניק לנו מידע נוסף על מה שהתרחש במרחק מיליארדי שנות אור מכאן (ולפני מיליארדי שנים).

חלק מהצוות שעמל על הפרוייקט בשנים האחרונות
חלק מהצוות שעמל על הפרוייקט בשנים האחרונות – אחת מהיצירות המתקדמות והיקרות ביותר מאז ומעולם